Quel est le pouvoir de l’amour sur notre santé ?

L’amour présente de nombreux avantages pour la santé. Cependant, quel est le véritable pouvoir de ce sentiment ? Comment l’amour peut-il être bénéfique pour le corps et l’esprit ?

Diverses recherches ont montré une grande variété de bénéfices pour la santé associés à une relation heureuse.

En ce qui concerne les rapports sexuels, personne ne peut nier que le sexe est une forme d’activité physique très efficace qui, en outre, remplit une fonction cathartique en libérant les tensions et qui contribue à maintenir et à renforcer l’estime de soi.

Toutefois, les relations entre partenaires présentent d’autres avantages pour la santé, qui dépendent de plusieurs facteurs, dont, bien sûr, le type de relation.

L’amour est bon pour le cœur

Le cœur est un symbole visible de l’amour. Cependant, lorsque nous disons que l’amour est bon pour le cœur, nous ne le pensons pas au sens figuré.

Selon des recherches menées à l’université de Rochester, dans l’État de New York, le maintien d’une relation satisfaisante peut améliorer le taux de survie, après une opération coronarienne.

Selon cette étude, les effets de la satisfaction de la vie de couple sont, aussi, importants pour la survie que l’identification des facteurs de risque traditionnels, tels que l’obésité et le tabagisme.

Une autre étude, réalisée à l’université de Caroline du Nord (États-Unis), nous apprend que les couples qui se montrent affectueux, ont des réactions plus saines lorsqu’ils sont confrontés à des tâches stressantes, comme parler en public. Au cours de l’expérience, il a été constaté que le rythme cardiaque et la pression artérielle étaient plus équilibrés chez les personnes qui avaient serré la main de leur partenaire, pendant dix minutes avant le discours et qui avaient, ensuite, profité d’une accolade de 20 secondes.

Selon les auteurs de l’étude, ces résultats suggèrent que les relations amoureuses peuvent contribuer à améliorer la réactivité face aux événements stressants de la vie.

L’amour et l’esprit

D’autres chercheurs ont affirmé que le sexe contribue, également, à améliorer la santé mentale. Une étude suggère que, tout comme d’autres formes d’activité physique, le sexe réduit le niveau de stress.

Les chercheurs ont effectué des tests de stress liés à des actions telles que le calcul mental à haute voix et ont constaté que les personnes ayant eu des rapports sexuels étaient capables de mieux gérer le stress que les participants n’ayant pas eu de rapports sexuels.

D’autre part, le sentiment de bien-être d’une personne peut, également, s’améliorer grâce aux rapports sexuels.

En ce sens, une étude réalisée par l’Université d’Indiana-Bloomington auprès de 3 000 personnes âgées de 57 à 85 ans a montré que celles qui avaient eu des rapports sexuels, pendant cette période, jugeaient leur santé meilleure que les autres.

Dans cette étude, les relations physiques n’ont pas été les seules prises en compte, mais aussi le fait d’avoir une relation satisfaisante en général. Les chercheurs ont constaté que les personnes ayant répondu à ce cadre étaient plus susceptibles de dire qu’elles avaient une « excellente » ou une « grande » santé, par opposition à une « bonne » ou une « mauvaise » santé.

Selon la clinique Mayo, en outre, la pensée positive issue d’une relation satisfaisante pourrait entraîner des avantages plus importants pour la santé, notamment une réduction du risque de contracter des rhumes, de la dépression et de l’anxiété, ainsi que du risque de mortalité.

L’amour n’est pas le même pour tout le monde

Les niveaux d’affection et le type de relation pourraient-ils déterminer les avantages pour la santé d’une personne ?

Personne ne vit l’amour exactement de la même manière que les autres. Chaque individu se sent attiré par un type de personne différent et attend quelque chose de concret de cette dernière. De ce fait, les conséquences de l’amour sur la santé changent.

Récemment, une étude menée au King’s College London Institute of Psychiatry (Royaume-Uni) a examiné les effets du type de relation sur le soulagement de la douleur.

Le style d’attachement de l’adulte désigne les normes affichées par les individus dans leurs relations, en fonction de la façon dont ils recherchent la proximité ou souhaitent la supprimer.

En général, la présence d’un partenaire dans une situation douloureuse serait considérée comme réconfortante et soulageant ; cependant, ce n’était pas le cas pour tous les participants à la recherche.

Un groupe de femmes a reçu des impulsions laser légèrement douloureuses dans leurs doigts, en présence et en l’absence de leur partenaire. Les chercheurs ont constaté que les femmes qui préféraient que leur partenaire ne soit pas présent ressentaient en fait plus de douleur que lorsque celui-ci était présent.

Au contraire, les femmes qui ont souhaité avoir leur partenaire à proximité, ont produit de l’ocytocine (connue sous le nom d’hormone de l’amour), ce qui expliquerait pourquoi elles ont ressenti des niveaux de douleur réduits. Selon les chercheurs, l’ocytocine pourrait faire partie d’un mécanisme neurobiologique impliqué dans le modelage des effets de l’interaction avec d’autres personnes proches de l’expérience de la douleur.

L’ocytocine a été associée par plusieurs chercheurs aux parties du cerveau impliquées dans le comportement émotionnel, cognitif et social. L’intimité, comme les rapports sexuels, le fait de se tenir main dans la main et de se regarder dans les yeux, stimule la sécrétion d’ocytocine chez les hommes et les femmes.

Peut-on vivre sans amour ?

Il est vrai que l’amour nous fournit de nombreux outils pour améliorer notre vie, mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas être heureux sans relation. Une étude réalisée sur des nonnes a montré que l’amour et les relations sexuelles ne sont pas nécessaires pour être en bonne santé et vivre longtemps.

Malgré tous les avantages pour la santé qu’offre le sexe, une étude a montré que même une vie de chasteté peut assurer une vie longue et saine. L’absence de partenaire ne compromet pas non plus un mode de vie actif et une forte fonction cognitive à un âge avancé.

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